Queste sono cinque cose nate nello Yorkshire, con cui avete spesso a che fare anche in Italia, ma che probabilmente non sapevate sono nate proprio qui.

La locomotiva a vapore

Tutto ha avuto inizio durante la Rivoluzione Industriale, grazie all’idea di alcuni ingegneri di sfruttare al massimo i prodotti presenti in loco. Sebbene l’identità dell’inventore del primo motore sia controversa, cito Matthew Murray. Ingegnere, possedeva una fabbrica a Leeds, in cui sviluppò la prima locomotiva a compiere un percorso, precisamente sulla Middleton Railway, la più antica ferrovia pubblica in uso.

La locomotiva più antica ancora utilizzata dalle ferrovie britanniche è la Fairy Queen Steam Locomotive. Costruita nel 1855 a Leeds e utilizzata soprattutto in India, è stata restaurata e rimessa sui binari nel 1997.

L’acciaio inossidabile

Nonostante anche in questo caso ci sia una lunga diatriba su chi sia l’inventore dell’acciaio inossidabile (spiegata bene dalla British Stainless Steel Association), si può ragionevolmente assumere che sia stato Harry Brearley. Costui nacque e visse a Sheffield, città famosa per le lavorazioni in acciaio. La scoperta dell’acciaio inossidabile avvenne per caso, studiando diversi modi per migliorare posaterie e coltellerie prodotte nell’azienda di famiglia, oltre che gli armamentari per quella che sarebbe diventata la Prima Guerra Mondiale.

I club di calcio

Le prime regole vere e proprie sul calcio sono state scritte a Londra a fine 1800. All’inizio il calcio era la principale attività competitiva tra scuole, ma piano piano si formarono tutti i club che conosciamo oggi. Il club più antico non associato a scuole o università è lo Sheffield F.C.. Questo club sviluppò anche una serie di regole che hanno fortemente contribuito a quelle in uso ancora oggi.

I dolci alla liquirizia

La pianta di liquirizia era coltivata soprattutto a Pontefract dai monaci domenicani, che la usavano come ingrediente in vari medicamenti. E’ nel 1760 che, grazie all’aggiunta di un po’ di zucchero, nascono i primi dolciumi a base di liquirizia: da allora le coltivazioni (e il consumo delle lavorazioni) crebbero a dismisura, talmente che la materia prima veniva importata da altri paesi europei.

Infatti questa pratica era più facile e meno costosa che coltivare in loco. Per questo, intorno alla Seconda Guerra Mondiale, la maggior parte delle aziende dello Yorkshire aveva chiuso i battenti, mentre le coltivazioni di liquirizia diventavano zero.

Negli ultimi anni si è cercato di riportare la coltivazione della liquirizia nello Yorkshire: visitate il festival di Pontefract se siete in zona!

I KitKat

Ho sentito gente dirmi che i KitKat sono una produzione tipica giapponese. Ho visto turisti andare alla ricerca disperata di KitKat di ogni gusto (per la modica cifra di 2000 yen a pacco), per usarli come souvenir per amici e famiglia. Se è vero che in Giappone i KitKat sono prodotti in una varietà assurda di gusti (almeno comprateli al supermarket, dovrebbero costare meno), i KitKat sono inglesi, dello Yorkshire.

Non solo KitKat: York è famosa per i produttori di cioccolato, tanto da avere musei dedicati in cui si organizzano anche workshop per tutte le età; alcuni hotel hanno persino offerte speciali per gli amanti del cioccolato!

Ricordatevi che a metà aprile si tiene lo York Chocolate Festival! Gnam!!!

Cover photo: photo credit: Thirty Seven 401 London and South Western Railway (LSWR) T9 30120 Townsend Bridge 28/12/17 via photopin (license)

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