Ecco che arriva il periodo dell’anno in cui ti rendi conto che è estate! A seconda della regione in cui ci si trova, Tanabata si svolge il 7 luglio, o il 7 agosto, o vicino a queste date; se visitate il Giappone in questi periodi, controllate le informazioni locali sul festival.

Cos’è Tanabata?

La leggenda di Tanabata (七夕) nacque in Cina e divenne una storia comune alla corte giapponese solo dopo il periodo Heian (794-1185). Anche se ci sono diverse versioni della leggenda, essa ruota intorno alle figure di due amanti, il cui destino è quello di incontrarsi un solo giorno all’anno, proprio la settima notte del settimo mese.

La leggenda racconta le sorti di Orihime (織姫), tessitrice degli indumenti degli déi e figlia di Tentei (天帝), Dio del cielo. Dopo essersi lamentata con il padre sulla mancanza di interazioni sociali, Orihime è data in sposa a Hikoboshi (彦星), il mandriano. Presto, i due sono sopraffatti da amore e passione e trascorrono tutto il giorno insieme, disertando le proprie responsabilità e, di conseguenza, causando l’ira degli dèi. Nonostante i rimproveri di Tentei, la situazione non cambia, così che il Dio decide di punire i due amanti separandoli.

La Via Lattea

La leggenda giapponese di Tanabata è anche il mito della creazione della Via Lattea, ovvero il fiume d’argento che dovrebbe per sempre separare Orihime e Hikoboshi, le stelle Vega e Altair. Se vivete nell’emisfero boreale, potete facilmente individuare le due stelle, rispettivamente nelle costellazioni di Lyra e Aquila, come parte del triangolo estivo insieme a Deneb. 

Anche se Orihime e Hikoboshi dovrebbero vivere per sempre lontani, la loro tristezza commuove gli dèi, che decidono di permettere ai due amanti di incontrarsi una volta all’anno. A seconda della versione, il ponte che collega Orihime a Hikoboshi è uno stormo di gazze, animale tradizionalmente associato al benessere e alla felicità coniugale, o è rappresentato da Deneb; la stella, in un’altra versione, è lo chaperone che accompagna Orihime dal marito.

Cosa si fa durante Tanabata?

Oggi, durante le celebrazioni per Tanabata, i giapponesi utilizzano sette diversi tipi di decorazioni. I più famosi nel mondo occidentale sono probabilmente i tanzaku (短冊), piccole strisce di carta colorata su cui le persone scrivono i propri desideri, poi appese sui rami di bambù. Altre decorazioni per Tanabata includono i senbazuru (千羽鶴), origami a forme beneaugurali come le gru; i kuzukago (屑籠), cestini di carta; i toami per buona pesca; i fukinagashi (吹き流し), che simboleggia i tessuti di Orihime; i kamigoromo, kimono di carta; i kinchaku (巾着), sacchetti di carta di piccole dimensioni per contenere soldi, per significare capacità di non sprecare.

Si può trattare Tanabata come molti altri festival estivi o come una celebrazione particolare, come accade per il famoso Festival di Sendai che si tiene ad agosto. Potete scegliere di indossare uno yukata e visitare le bancarelle alla sera, ma non dimenticate di festeggiare con qualcuno che amate, che sia un partner, un amico o un fratello!

 

 

Cover photo: Patrick Vierthaler Tanabata in Kibune / 貴船神社の七夕 via photopin (license)

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